Hai vinto, Galileo!

Hai vinto, Galileo!

Nell’autunno del 1609, esattamente quattrocento
anni fa, Galileo Galilei puntò in aria il cannocchiale
e… apriti cielo! L’attonito scienziato
scoprì che la Luna ha monti e valli, Venere fasi
simili a quelle lunari, Giove quattro grandi
satelliti che gli girano attorno, Saturno strane
anomalie (i famosi anelli), che il Sole ruota su
se stesso, e le costellazioni e la Via Lattea sono
composte di innumerevoli stelle.
Queste rivelazioni cambiarono radicalmente la
sua vita e la nostra storia, inaugurando la nuova
e acuta astronomia degli scienziati e scatenando
le vecchie e ottuse reazioni dei teologi.
Per due volte, nel 1616 e nel 1633, il Sant’Uffizio
alzò la voce e Galileo abbassò la testa, dannandosi
la memoria per aver salva la pelle. Ma
poiché, come notava Oscar Wilde, chi dice la
verità prima o poi viene scoperto, di fronte ai
progressi e alle conquiste della scienza oggi
possiamo felicemente affermare: “Hai vinto,
Galileo!”.
Per evitare di cadere nello stesso errore dei denigratori,
di condannare senza conoscere o conoscere
senza capire, questo libro ripercorre
la strada che ha portato alla vittoria dell’eliocentrismo:
l’antica formulazione proposta da
Aristarco e quella moderna riproposta da Copernico,
la coraggiosa e tragica protodifesa
intrapresa da Giordano Bruno, il sistematico
sviluppo compiuto da Keplero e Galileo, le feroci
persecuzioni intentate dal cardinal Bellarmino
e da papa Urbano VIII, la definitiva
sistemazione raggiunta da Isaac Newton, la
verifica sperimentale ottenuta con il pendolo
di Foucault, e la subdola riscrittura della storia
attentata da Giovanni Paolo II e Benedetto
XVI.
E, soprattutto, ci sollecita a leggere (o rileggere)
le grandi opere di Galileo (il Sidereus Nuncius,
le Lettere copernicane, il Saggiatore, il Dialogo
sopra i due massimi sistemi
e i Discorsi sopra due
nuove scienze
), per scoprire che non si tratta solo
di scienza. Perché, come disse Italo Calvino,
che se ne intendeva, Galileo è stato “il più
grande scrittore della letteratura italiana di
ogni secolo”.

Piergiorgio Odifreddi

Piergiorgio Odifreddi (Cuneo 1950), eminente studioso di logica e matematica, è docente presso la Cornell University e l'Università di Torino. Polemista acuto e brillante, spazia con padronanza dalla critica religiosa alla divulgazione scientifica ed è salito alla ribalta con le accese dispute seguite al suo Il Vangelo secondo la Scienza (1999).


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Hai vinto, Galileo!

Piergiorgio Odifreddi

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Collana: Bestsellers
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